Memori Saudi – Makanan Arab

“Petang ini kami akan balik ke Kota Bharu dah. Abang hendak pergi beli roti arab”.

     Sebulan di Rabigh, hampir setiap pagi suami saya bersarapan dengan roti arab yang dicicah kuah kacang kuda. “I love roti arab!”, begitulah bunyinya sebaik saja selesai sarapan pagi.

     Di Malaysia, orang panggil roti tempayan sebab selepas dicanai nipis, roti itu dibakar dengan cara tampal dalam tempayan.

     “Roti apa macam ini, keras macam biskut saja. Tak ada kah gulai apa-apa hendak cicah roti ini”, rungut Ameen, anak bongsu saya yang turut sama ke Rabigh.

     “Gulai tidak ada, yang ada hanya pool“. Pool, kuah kacang kuda yang dicampur rempah. Kalau suka pedas, minta penjual sudukan paste lada hijau India yang memang pedas berdesing sampai ke telinga.

     Selepas habis makan sebiji roti Arab, perut kenyang sampai ke petang. Kembang dalam perut. Senyap-senyap dalam rumah macam-macam bau boleh dihidu. Bahana angin kacang kuda!

     Saya tidak bawa banyak bahan memasak ke Rabigh. “Tidak payah bawa lah bahan-bahan memasak. Duduk di Arab Saudi, kita makan cara sana”, larang suami bila saya senaraikan bahan memasak yang hendak dibawa.

     Saya berkeras, bawa juga sedikit rempah-rempah kari adabi, kiub tom yam dan asam jawa. Selepas empat bulan pun tidak banyak yang digunakan kerana asyik mencuba makanan Arab.

     Tinggal di Rabigh makan tidak susah macam duduk di Amerika atau Australia. Saya jadi malas hendak memasak sebab Mat’am (restoran) banyak dekat rumah kami. Alhamdulillah suami dan anak-anak tidak cerewet makan. Masing-masing tidak terikat dengan selera Kelantan. Semuanya minat hendak cuba makanan baru.

     Nasi putih, nasi kuning semua ada. Ayam goleknya lembut dan juicy. Ayam muda, kecil saja. Seorang boleh ratah seekor ayam. Sedap! Ingatkan Arab makan roti dengan kurma sahaja. Rupanya nasi juga makanan harian mereka. Ya, Kabsah atau nasi Mandy dengan ayam atau kambing bersama ulam daun gerber, bawang besar mentah dan sambal lada merah.

     Saya sekeluarga pernah dibawa oleh rakan Arab ke restoran semasa dalam perjalanan dari Jeddah ke Rabigh. Katanya restoran exclusive. Sampai di restoran saya hairan juga bila melihat tiada meja makan, yang ada hanya bilik-bilik kecil berkarpet tanpa meja kerusi.

     Selepas membuat tempahan, kami disuruh masuk ke sebuah bilik kosong. Rakan saya dan suaminya masuk ke sebuah bilik yang lain. Oleh kerana kami tiba hampir dengan waktu Asar, lama juga kami menunggu makanan. Sambil menunggu, sempat kami berbaring sambil berbual menghilangkan letih.

     Setengah jam selepas Asar, pintu diketuk. Bergegas bangun, kami lihat setalam nasi arab dengan ayam golek serta set sayuran mentah dihulur masuk. Bersama hidangan ada tin air Pepsi dan saprah plastik pakai buang. Kami bertiga beranak tersenyum melihat makanan yang banyak. “Boleh habis kah nasi sebanyak ini?”, sindir Ameen sambil tersenyum.

     Sayangkan makanan, takut terbazir, saya kaup separuh masuk ke dalam plastik untuk dibawa pulang. Habis makan, saya intai ke bilik rakan yang makan berdua orang sahaja. Habis setalam nasi dimakan oleh mereka berdua sahaja! Biar betul… siapa kata Arab tidak makan nasi?

     Restoran makanan orang putih pun banyak. Ada Piza Domino, McDonald dan Baskin Robin. Yang tidak adanya, nasi berlauk, nasi kerabu, tom yam atau sup belut. Kalau teringin makanan Malaysia kena lah usaha masak sendiri dengan apa-apa bahan yang ada. Hendakkan kelainan, kami merayau cari restoran Turki. Kabab, shawarma, barbecue grills semuanya ada.

     Pasal makan kami memang tidak pernah berkira. Teringin hendak makan, beli. Siap duit saja. Makan apa-apa saja, tetapi jangan membazir.